Ciclo de Vida de una Estrella

Publicado por CR en

Las estrellas, como casi cualquier entidad física, siguen un proceso de nacimiento, evolución y muerte.  A diferencia de nosotros, la vida de una estrella se mide en miles de millones de años. 

 ¿Pero como nace y muere una estrella?
Las galaxias contienen nubes de polvo y gas llamadas nebulosas. Si una nebulosa crece suficiente, su gravedad vence a la presión del gas y la nube comienza a colapsarse hasta alcanzar suficiente temperatura para fundir (o quemar) el hidrógeno. La energía liberada detiene la contracción y se pierden las capas externas del gas. Lo que queda es una bola incandescente, compuesta principalmente de hidrógeno, iluminada por las reacciones de fusión de su núcleo, es decir, una estrella. Cuando se le agota su combustible, la estrella comienza a declinar, el núcleo se convierte mayoritariamente en helio e inicia el colapso, al mismo tiempo que las regiones exteriores son empujadas hacia afuera. La estrella se vuelve más fría y más brillante: es una gigante roja. Si la estrella es grande, comenzará el ciclo de nuevo quemando el helio, si es masiva, entrará en una tercera etapa, quemando carbón, y si es realmente enorme, quemará hierro.